Как научиться предсказывать по звездам

Ежегодно 10 мая отмечается День астрономии, учрежденный в 1973 году. Всю историю человечества люди следили за звездами. Мореплаватели определяли путь, земледельцы рассчитывали урожай. В древние времена человека, умеющего читать по звездам, считали магом, наделенным сакральным знанием. Сегодня благодаря достижениям науки и техники стать астрологом может любой желающий.

В стремлении подобраться к звездам люди создали прибор, проецирующий на куполообразный экран небесные тела – планетарий. Родина современного планетария – как проектора, так и здания – немецкий город Йена. Именно здесь в 1925 году появились на свет уникальные оптические приборы, воспроизводящие планеты и звезды. Первые проекторы состояли из пластин из медной фольги, на которые прибором, похожим на иглу, наносили точные положения звезд. Затем фольгу располагали на устройство, внутри которого находилась лампа – и звездное поле готово.

В современных устройствах может быть от 16-ти до 32-х объективов, каждый из которых передает свет от 500 звезд. Это значит, что сегодня большой планетарий способен создать проекцию более 9 тысяч небесных светил для каждого полушария. Огромный проектор передает свет при помощи маленьких, но очень ярких лампочек. Планетарии могут повторять движения Солнечной системы или Земли, имитировать ход планеты в течение суток или года. Сейчас современные планетарии оснащены цифровыми проекторами, но полностью заменить оптику они не в силах. Оптико-механическая система позволяет воспроизводить звездное небо в том качестве, в котором человек может увидеть его высоко в горах.

Пока до новейших технологий было еще как до звезд, ученые нашли способ сократить это расстояние. Далекие и загадочные небесные тела стали ближе в 1975 году – на Северном Кавказе заработал самый большой в мире астрономический телескоп. Большой Телескоп Альт-Азимутальный (БТА) выполнен по классической ньютоновской схеме – по тому же принципу сегодня работает большинство любительских телескопов. В задней части прибора установлено зеркало, которое собирает свет и фокусирует его в одной точке. Картинку с этой точки и видит наблюдатель в окуляр. Чем больше света – тем дальше видит телескоп. Диаметр зеркала Телескопа – 6,05 м. Это при том, что западные ученые уверяли, будто создать монолитное зеркало диаметром более пяти метров в принципе невозможно. Но в Советском союзе об этом не знали – как незначительное препятствие воспринимался даже тот факт, что в стране не существовало оптического завода, который мог бы выплавить зеркало такого диаметра. Его решили построить на базе небольшого предприятия по изготовлению зеркальных отражателей.

Однако самым большим телескопом в мире БТА пробыл только 20 лет. Затем американцы отобрали у него пальму первенства, построив прибор с зеркалом диаметром 10 м. На сегодня самым большим на планете считается телескоп в Чили. Но именно БТА был пионером в астрономии большой оптики и прототипом для последующих приборов всего мира.